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lunes, 25 de febrero de 2019

RETIRADA! - "Son" (El Segell del Primavera, 19)

Son (El Segell del Primavera, 19) es el tercer trabajo discográfico en formato largo del power-duo RETIRADA!, un término "power" que en su caso hace referencia más bien al poderío melódico, arrinconando el sentido más contundente del término.

Batería y guitarra, shoegazing con espíritu post-rock vistiendo letras 50% en catalán y castellano. Son es emotividad a través de un muestrario de vivencias acumuladas a lo largo del tiempo, todo aderezado con un aire melancólico que no cesa de resoplar durante todo el trabajo.

"Respira" abre el telón y enseguida damos sentido a nuestro razonamiento. Un corte donde encontramos rasgueos de guitarra certeros junto a bombos trotones y platillos ensordecedores, mientras su desarrollo va encaminándose hacia la épica de la mano de un complaciente solo guitarrero.

"Al revés" sigue con el planteamiento increscendo, pasando del inicio con su juguetón riff de guitarra tropical, para encaminarse en su ecuador hacia terrenos cada vez más animosos. Después de un arranque tan vibrante "Castors" tempera los ánimos con un medio tiempo que, aunque de entrada simule fiereza, no puede esconder su delicada naturaleza.

Y llega "Nunca dejes de venir a mi casa" donde se hace manifiesto otra de las peculiaridades de Albert y Cuervo, los sorprendentes y enriquecedores cambios rítmicos contenidos en sus cortes. En este caso hablamos del término glorioso y nos quedamos tan anchos. Después del primer minuto la canción es otra, tanto que parecen dos en una y a la vez su complementación es brutal. Además, rematando la faena, su letra resulta más que reconfortante. Pero es que lo que le sigue para nada le va a la zaga, en "Viajar" repiten fórmula de la mutación a partir de un primer minuto a modo de intro que nos prepara para una ensoñadora culminación instrumental.



La agridulce "Astillas" es la pausa en el camino que nos aporta la placidez necesaria para poder proseguir con la escucha con todas las garantías, frescos y preparados para momentos más intensos que hayan de llegar.

lunes, 18 de febrero de 2019

SECOND - "Anillos y Raíces" (Eo!Música/Altafonte, 2018)

El 16 de noviembre de 2018, después de un año alejados de los escenarios, SECOND publicaba Anillos y Raíces, su octavo álbum de estudio. Para la producción han vuelto a confiar en Raúl De Lara, en Mario Miranda para la fotografía y en Susana López para el diseño del disco, quien ya se encargó de ello en Viaje Iniciático (2015).

Han pasado más de tres meses desde entonces y, aunque lo hemos degustado desde el día de su publicación, nos ha parecido necesario tomarnos un tiempo para hacer una reseña reposada, sin prisas, de un disco complejo que rebosa calidad en cada una de sus composiciones. SECOND no hace discos fáciles, de consumo rápido, y este no es una excepción. Lo suyo siempre han sido las melodías y letras complejas, llenas de matices, no aptas para oídos fáciles de contentar y que precisan de varias escuchas para poder apreciarlas en toda su amplitud. Ello no significa que sus canciones no gocen de inmediatez; prueba de ello es la dificultad que encontraba la que escribe para decantarse, en un principio, por una o varias favoritas: todas tienen algo que "engancha", aunque no todas "golpean" de la misma manera. Diez canciones brillantes, predestinadas, en su mayoría, a convertirse en nuevos himnos de la banda.

Este tiempo que se han tomado les ha sentado de maravilla. Sean Frutos (voz), Jorge Guirao (guitarra, teclados), Nando Robles (bajo), Fran Guirao (batería) han superado el momento difícil que supone la marcha de un miembro, el guitarrista Javi Vox, y han sido capaces de expresar ese sentimiento de crecerse ante la adversidad, firmando un disco optimista, vital y enérgico en su conjunto, que "empuja" a salir adelante sin mirar atrás. Con su parte positiva y su parte oscura, pero luminoso en términos generales. 

Esa es la consigna de “Mira a la gente”, la canción elegida para abrir el disco y el que fuera single de presentación. Desde una alegre melancolía, es una invitación a salir de la introspección, a dejar de ser un espectador que solo mira, una llamada a la acción, a tomar las riendas de tu realidad.
    
En una línea similar, en cuanto al concepto, tienen su continuidad “Alguien tiene que hacer algo”, y “Contra viento y pronóstico”, dos de los temas más bailables del disco. Que no nos engañen el aire desenfadado, los estribillos festivos y los ecos festivaleros. Tienen un mensaje inconformista, pero reflexivo y maduro a su vez. Eran los temas que menos me transmitían de "Anillos y Raíces" pero me han ganado con las escuchas y, sobre todo, en directo, donde crecen de una forma apabullante. De “Nuestro lado de la Ciudad” es destacable el contraste entre estrofas y estribillos, los cambios de ritmo, y los arreglos de viento, siendo otra de las canciones que más nos ha sorprendido en directo por su fuerza.

lunes, 11 de febrero de 2019

MASTODONTE - "Mastodonte" (autoeditado, 18)

Hacía mucho tiempo que no me impactaba tanto la escucha de un álbum. El culpable es MASTODONTE, el dúo formado por el actor, bailarín y cantante bilbaíno Asier Etxeandia y el multiinstrumentista napolitano Enrico Barbaro. Debutan discográficamente con trabajo homónimo, de naturaleza conceptual, mostrándonos las inseguridades del día a día, los miedos; pero también la lucha por superarlos, por salirse de la zona de confort y afrontarlos, en definitiva ese espíritu de superación que te da la vida.

Un álbum muy visual, como se refleja en el videoclip de casi 20 minutos "Anatomía de un éxodo" con la trilogía formada por "Malenka" (La llamada), "Glaciar" (El Viaje), "Este Amor" (La llegada). De hecho este tridente de cortes desvela y mucho la variedad estilística de MASTODONTE; el primero con aires new age y tribales, el segundo con rock épico a mansalva y el tercero con un blues muy cabaretero.

El monumental arranque progresivo "Lord Byron" te pone en situación desde el minuto 0 y a partir de aquí ya no hay vuelta atrás. Le sigue la electrónica minimal de "Redención" (clip al final del post). Un tema que va creciendo desde el desgarro para alcanzar la liberación con su desenlace dance, maravilloso. Y llega la no menos deslumbrante "El blues del niño", un blues electrónico inquietante y evocador a partes iguales.

Foto: Son Aoujil


Otros momentos cumbres son la impactante krautrock "Bilbao"; el coqueto funky bailable de "Hacer"; el emotivo baladón "Fuerte y lento", con majestuoso solo de guitarra hacia el minuto cinco incluido, por resaltar algo de un tema todo él superlativo; o la que da título al álbum y al proyecto, una cautivadora fusión de electrónica marcial y vientos juguetones.

lunes, 4 de febrero de 2019

PAU VALLVÉ - "Life vest under your seat" (autoeditado, 19) ✈

Life vest under your seat (autoeditado, 19) es el quinto álbum que firma con su nombre PAU VALLVÉ. Con más de 20 años de carrera en su haber y tras una obra tan monumental como el doble LP Abisme cavall hivern primavera i tornar, uno de nuestros favoritos del 2017, teníamos gran expectación ante la llegada de su nueva referencia.

Aunque el título del disco sea "Life vest under your seat", el barcelonés sigue con el catalán como lengua referencia. La frase que nos acompaña en los viajes en avión parece muy reveladora de lo que nos encontramos en este trabajo; donde prima la necesidad de supervivencia, de aferrarse a algo que nos de fuerzas para continuar el camino o para diblar las piedras que nos vayamos encontrando.

"Cada deu anys" abre el álbum con una reflexión sobre el tiempo y la existencia, de como cambiamos y evolucionamos, con la ayuda de un melódico medio tiempo rock con cierta psicodelia incrustada entre sus notas. Una majestuosa intro para presentar uno de los cortes más deliciosos en la carrera de PAU VALLVÉ. "Un sol radiant" (clip al final del post) es como tragarte de golpe media obra de Paulo Coelho y lo mejor, que te sirva de algo; tan aparentemente sencilla como adorable y eterna. Quédate con la copla: << Pensa que per molt que ara no ho vegis clar, darrera tots els núvols grisos hi fa sempre un sol radiant...>>

"Diuen diuen diuen" es una crítica feroz precisamente a quien no para de criticar, mientras, un loop hiptónico estalla en forma de solo de sinte definitivo, poderosa, cautivadora. En la delicada "Penalti i gol és gol" Pau hace balance del cambio de rumbo de su carrera al optar por la autogestión. El resultado en su caso, siguiendo con el símil futbolístico, es una victoria por goleada, sin necesidad de penalti ni del VAR de turno. 

Foto de Montse Capdevila
En "Signat, el teu padrí" una guitarra blusera guia por la vida a su ahijada recién nacida con consejos que, por buenos, deberíamos adoptar cualquiera de los mortales. Una canción entrañable, con un estribillo enérgico cerrándose con un mensaje incuestionable: <<...Per la vida val la pena lluitar.>>

La parte contestataria de Life vest under your seat la componen la sarcástica "Quina sort", a ritmo de ingrávido vals, con la que el artista pretende burlar la censura actual estatal dándole la vuelta a su letra. Y las desalentadoras "Oclocràcia", con un tramo final psicodélico arrebatador, o "Rient per no plorar". En ambas reflejando el lado oscuro que nos toca vivir y, aunque no se invite para nada al optimismo, uno siempre puede aferrarse al lado más humano de la gente, que de buena, haberla hayla.