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jueves, 24 de febrero de 2022

LEÓN BENAVENTE - "Era" (Warner Music Spain, 2022)


Vuelve a la palestra una de las bandas estatales más estimulantes de los últimos tiempos, me refiero como no a LEÓN BENAVENTE, oseasé el gallego Abraham Boba a la voz y sintes, el asturiano Luis Rodríguez a la guitarra eléctrica, el murciano César Verdú a la batería y el aragonés Eduardo Baos a cargo del bajo. El cuarteto multiregional viene dando el callo como formación desde el 2012, con dos EP's y cuatro álbumes de estudio en su haber, contando este Era (Warner Music Spain, 2022) protagonista de las presentes líneas.

Notamos un viraje en su sonido, con la disminución de la presencia de las guitarras a favor de un mayor protagonismo de sintes y electrónica diversa. Ellos mismos lo explican: "Forzamos un cambio de roles. Edu se centró en toda la electrónica y las programaciones, Luis abandonó la guitarra y volvió a su primer instrumento, el bajo, César usó en varias canciones la batería como complemento a las cajas de ritmos y yo introduje por primera vez en el repertorio de LEÓN BENAVENTE un piano acústico."

Respecto al hilo argumental del disco cuentan: "Según el diccionario, ERA es un nombre femenino que define un período de tiempo que se cuenta a partir de un hecho destacado. Es una de sus acepciones. Hay otras relacionadas con el espacio y no con el tiempo. Como forma verbal, es un pretérito del verbo ser. La temática de este disco gira en torno a estos dos conceptos y al uso de esa palabra sencilla y, a la vez, tan cargada de significado."

Foto de Cecilia Aha

Una vez tenemos claro a lo que nos "exponemos" al escuchar Era vamos a hincarle el tímpano. Arranca con un "Líbrame del mal" que me recuerda por momentos al "Common People" de PULP. Por su prácticamente ausencia de estribillo; su in crescendo, más sutil en el corte del cuarteto español; y ese latente saborcillo disco/subidón. Una hipnótica programación pone la guinda a un corte que anima a acoger amparo amigo en aras de evadirse del peligro. 

"Todas las letras" cuenta con la colaboración vocal de Miren Iza (TULSA) en una especie de locomotora sonora que va acelerando su devenir a medida que evoluciona el corte. Sus ritmos kraut lo confirman como uno de los cortes más sugestivos del conjunto.

El electro-pop de corte sombrío "Di no a la nostalgia", de las canciones más inmediatas de Era, nos invita a vivir el presente sin demasiadas concesiones a épocas pretéritas. Como recalcan en el estribillo: <<valor, ya sabes eran otros tiempos>>. Cuando rondando el minuto 3 parece que finiquite, se reactiva y de qué manera. Enormes, LEÓN BENAVENTE!


Mi favorita es la adictiva y sintética "Persona", con esa guinda en forma de evocadores sintes en el puente hacia el estribillo, con un saborcillo muy DEPECHE MODE. Hay un ejercicio de contención brutal ya que parece que el corte vaya a explotar en cualquier momento, pero se mantiene milagrosamente en tempo intermedio, alargando así su efecto placentero.


Si la anterior era mi preferida del disco, "La gran muralla" es quizás una de las canciones más increíbles que haya compuesto la banda hasta la fecha. Una progresiva canción de desamor dividida en tres partes a cual más sugerente, con subidón en su ocaso incluido. Es que lo tiene todo.

Foto de Cecilia Aha

La arrebatadora "Mítico" va siguiendo por derroteros épicos, con dos mitades bien diferenciadas. La primera, con esas evocadoras texturas enmarcando el fraseo robótico de Abraham, dándose de ostias con la segunda y sus nerviosas bases electrónicas.

LEÓN BENAVENTE despliegan todo su arsenal irónico en "Viejos rockeros viejos", pudiendo ser ellos mismos protagonistas del tema. Ese bajo percutor abriendo un corte kraut-rock con momentos estelares como el puente hacia la segunda aparición del estribillo, de traca.

miércoles, 23 de febrero de 2022

MYSTIC BRAVES - "Pacific Afterglow" (autoeditado, 2022)


MYSTIC BRAVES es una de las bandas más sugestivas salidas de California en los últimos tiempos. En activo desde 2011 su nuevo álbum Pacific Afterglow (autoeditado, 2022) no hace más que confirmar el estado de gracia del grupo. Habrá que aprovecharlo para verles en directo ya que los norteamericanos visitarán España el próximo mes de mayo como parte de su gira europea. Barcelona (20 de mayo, Sala Wolf), Madrid (21 de mayo, Sala Caracol) y Valencia (22 de mayo, Valencia Sun, Loco Club), son las ciudades seleccionadas para presentar el nuevo disco en nuestro país.

Con el quinto trabajo aparcan su lado más eléctrico y crudo para abrazar una ambientación cercana a los 80's, inyectando neo-psicodelia a su sonido, el título del álbum nos lo avanza, con aumento del protagonismo de los sintetizadores y la percusión.

Los dos miembros originales de la banda siguen siendo Julian Dukatensiler y Shane Stotzenberg, estrenando nueva formación que incluye ocho componentes, además de batería y dos coristas. Con ello se pretende hacer justicia en directo a los ritmos más etéreos y espaciales de Pacific Afterglow. Otra novedad es el método creativo ya que ha pasado a ser más participativo, contribuyendo a enriquecer el resultado final a nivel de matices y texturas.

Antes de que viera la luz el disco ya teníamos claros antecedentes del mismo gracias a los cuatro sencillos anticipados. La canción que arranca Pacific Afterglow "Never get away", que nos habla del pesar por no actuar en un momento en el que podrías haber influido decisivamente en el devenir de los acontecimientos. La guitarra funky de "Sundown" te hará mover el chasis, mientras la reflexiva "Lonely Heart" te hechizará con un dueto protagonista línea de bajo/centelleantes sintes, hasta que llega el solo de guitarra y vuelta a empezar. El último sencillo avance fue la nostálgica "Hanging on" (videoclip insertado a pie de página), con una serie de buenos momentos vividos, quizás más efímeros de lo deseado.

sábado, 19 de febrero de 2022

DOTORE - "Las Horas Claras" (Foehn Records, 2022)

 

El músico donostiarra afincado en Barcelona Pablo Martínez Sanromá viene publicando trabajos con su alias DOTORE desde 2006, en concreto cuatro álbumes. Ya pasando casi ocho primaveras desde su anterior referencia Variaciones (2014), había ganas de nueva ración de su ensoñadora propuesta. Adueñándose del dicho de que "lo bueno se hace esperar", ahora nos regala el maravilloso Las Horas Claras (Foehn Records, 2022).

El propio Pablo nos muestra las claves de su nuevo álbum:

Todas las canciones están hechas solo con sampleos de mis voces y mis palmadas, es decir, en todo el disco no hay ni un solo sonido que no sea mi propia voz o mis palmas. En estas canciones quería profundizar sobre lo que ya comencé con el disco anterior (“Variaciones”) en el que usaba el sampler de mis voces como un instrumento más, para pasar a convertirlo en el concepto vertebral del disco. 

Se trata de una especie de búsqueda de lo orgánico y lo singular, y quería usar lo más básico y personal que tenía para hacer un disco, que es mi propia voz. Por un lado me seducía la perfección y las posibilidades de hacer música de forma digital, pero por otro me repelía el mundo de lo puramente digital, y lo frío y sintético de hacer música electrónica con las mismas herramientas y librerías de sonidos al alcance de todo el mundo. Buscaba un poco la sensación de calidez, no tanto en el sonido, sino la sensación de lo familiar.

El disco está inspirado en la historia del pop, pero muy influenciado por cosas como el minimalismo de Steve Reich, la música coral y clásica contemporánea de Arvo Pårt, o el ambient de Brian Eno entre otros.

La insólita premisa de que lo que se oiga sea sólo voz y palmas, desarrollo digital mediante se entiende, puede condicionarnos de antemano a la hora de valorar Las Horas Claras. Todo planteamiento o análisis convencional se disipa con sus primeras notas, o casi mejor dicho en este caso, sonidos. Desde la inicial "Primera Luz" hasta su ocaso con "Arugam Bay" (playa de Sri Lanka) lo único que se nos permite hacer es rendirnos ante tal despliegue de embelesantes estímulos sensoriales.

sábado, 12 de febrero de 2022

NEIL FRANCES - "There is No Neil Frances" (Nettwerk Music Group, 2022)

NEIL FRANCES es el dúo formado por Jordan Feller, nacido en Sidney, y Marc Gilfry, nacido en el sur de California. Van de la mano como grupo des del 2016 tras trasladarse ambos a Los Ángeles desde Londres y Nueva York, respectivamente. Tras dos EP's publicados con varios trallazos de electro-dance incluidos y giras con gente como Jungle y Unknown Mortal Orchestra, nos llega ahora a su debut en formato largo, el deslumbrante There is No Neil Frances (Nettwerk Music Group, 2022).

Ellos se explican: «Nuestro nuevo álbum trata de la autorrealización y de convertirse en la persona que uno sueña. El concepto es que somos insectos en la tierra que ascienden al espacio exterior para convertirse en divas en un baile galáctico».

Ese "concepto" al que hacen referencia NEIL FRANCES viene enmarcado por los títulos de sus canciones que forman, si los juntamos, un párrafo con vida propia: <<Little heartbeat | on a dark night, | I just want you to | be free. | I can feel the pressure | thump thumping from a distance. | It's like a dream | where I become someone | dancing | in the starlight, | finding rythm | every day with you, | we're falling up | like electric blue angels | (Pequeño latido en una noche oscura, solo quiero que seas libre. Puedo sentir la presión golpeando desde la distancia. Es como un sueño en el que me convierto en alguien que baila a la luz de las estrellas, encontrando el ritmo todos los días contigo, estamos cayendo como ángeles azules eléctricos)>>. Esta ligazón rotular, junto a que realmente hay canciones que se entrelazan instrumentalmente, insuflan un aire de mixtape al conjunto.

Foto por Victoria Smith

El disco arranca sugerente y elegante con el cautivador synthwave de "Little Heartbeat". El propio latido como base, primero taquicárdico para luego ir desacelerando sus pulsaciones, quizás sabedor de que la <<magia en el aire esta noche>> haya surtido efecto. Seguimos con el french-house de "on a dark night,", el interludio "I just want you to" y la adictiva e hiperbailable "be free.", o el ABC de un rompepistas en toda regla.

Aterriza el downtempo "I can feel the pressure", primero ensoñador para luego mutar hacia una especie de neo-soul con una guitarra y un flow que nos recuerda mucho al Genio de Minneapolis. Tiene su culminación con el interludio "thump thumping from a distance".

El hit "It's like a dream" seguro que ya la has bailado en alguna que otra ocasión, no te resistas, fracasarás. Carne de pista de discoteca con sus vaporosos beats y sus centelleantes sintes. Le sucede el luminoso funky-disco de "where I become someone", junto al cantautor holandés Benny Sings.

La sensual "dancing", muy ambient, nos treletansporta a la madrugada de un local al lado de la playa, la luz de la luna como iluminación cenital perfecta, cuerpos sudorosos bailando piel contra piel... y pongo el freno, que me vengo arriba, en todos los sentidos.

Con "in the starlight," recupero la compostura aunque para nada las ganas de menear las caderas. Sus beats asincopados no lo permiten y además, como se fusiona con la siguiente "finding rythm" (videoclip insertado a pie de página), junto a la cantante y compositora canadiense GRAE, pues eso mismo, no puedes perder el ritmo ni por un instante.

lunes, 7 de febrero de 2022

TEMPS AL TEMPS - "Hivern" (2021)

TEMPS AL TEMPS estan en marxa com a grup des del 2003 amb Josep Guàrdia (veu i guitarra rítmica) d'Arens de Lledó com a membre fixe. En la actualitat la banda passa a ser duo amb l'Enric Sunyer (guitarra solista) de Batea. Una formació que posa música a poesies d'autors de La Franja, Terra Alta i Matarranya, Catalunya i Aragó. El seu projecte està molt connectat al territori, un que no entén de fronteres sinó d'identitat comuna, costums i tradicions. Amb fort tret reivindicatiu de la particularitat d'un parlar dins de la llengua catalana, eix fonamental d'unió per a una demarcació amb paisatges tan col.lectius.

Tal com ells diuen, TEMPS AL TEMPS es trobem còmodes amb la naturalesa, la vida en petit format, al poble, sense pressa, conservant el patrimoni que representen els costums i les maneres de parlar, donant valor als poetes locals, i tots aquells creadors que, amateurs en el nostre entorn, troben la bellesa al seu voltant i senten la necessitat d’expressar-la.

Musicalment poden navegar entre cantautors també catalanoparlants, com Ramon Muntaner o l'Ovidi Montllor, i un folk americà amb solera d'artistes com la Joan Baez o el Bob Dylan menys elèctric.

El seu més recent treball és l'EP "Hivern" (2021), amb 6 cançons més una versió del seu tema principal, "Bruixes".

Arranca l'escolta amb la cançó que li dona títol. Un suau arpegi guitarrer ens dona la benvinguda amb la incorporació de la guitarra elèctrica per a fer-lo créixer. Tot això mentre ens deleitem amb la descripció del paisatge hivernal de la Terra Alta i el Matarranya que conté un poema de la Cesca Calaf, d’arrels Calaceitanes.

La lletra de "Les Bruixes" és una adaptació del poema homònim de Desideri Lombarte, poeta de referència a l’Aragó catalanòfon. Armònicament em recorda sutilment a "Cançó de La Plaça del Diamant" del Ramon Muntaner. Meravellós tall que no podría tenir  millor reflexe visual que amb el seu videoclip (insertat a peu de pàgina), a partir de dibuixos de l'il.lustrador Albert Asensio, el mateix que vesteix la bucòlica portada del disc.

"Les Oliveres" és una adaptació del poema original d’Andreu Alanyà, originari de Batea, pagès i paleta d’ofici. Parla del record del seu pare que li evoquen les oliveres que junts van collir i treballar durant tants anys. Tot i l'aire melancòlic que desprén, instrumentalment és la cançó amb més estructura pop del conjunt, una combinació que augmenta el seu encanteri.

A "Foc i Flama" hi han dos poemes de Desideri Lombarte que, al compartir temàtica, s’han agrupat en una única cançó. Magistral adaptació amb una part parlada a l'estrofa, solemne, que desemboca en una tornada cantada, culminant el seu místic missatge.