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miércoles, 3 de agosto de 2022

ELECTRONIC - "Electronic" (Factory Records, 1991)

 

Imagínate por un momento que se junta JOHNNY MARR, guitarrista y compositor de la banda indie-rock más influyente de la historia, con BERNARD SUMNER; también guitarrista, con experiencia en los sintetizadores y cantante de uno de los grupos más inspiradores y legendarios, al atreverse a evolucionar su post-punk inicial hacia terrenos electrónicos. Esto pasó en realidad y de ello surgió ELECTRONIC, un supergrupo de Manchester, enfocado a la pista de baile, donde este dúo de ensueño coescribieron la mayor parte de su producción entre 1989 y 1999, con 3 discos y varios singles, colaborando con Neil Tennant y Chris Lowe (PET SHOP BOYS) en 3 pistas en sus primeros años, y con el ex-miembro de KRAFTWERK, Karl Bartos, en 9 canciones durante 1995.

Los dos ingleses se conocieron en 1984 cuando el guitarrista de los THE SMITHS contribuyó a una canción de la banda también británica QUANDO QUANGO, a la que estaba produciendo Sumner. Más tarde, en 1988, Bernard, sintiéndose frustrado porque sus compañeros en NEW ORDER no eran del todo receptivos a su deseo de añadir más programaciones de sintes, decidió lanzar un álbum en solitario. Pero descubrió que no le gustaba trabajar solo, por lo que llamó a Marr y le pidió ayuda. 

Por otra parte es importante recordar que una de las razones de la disolución de los Smiths fue que su guitarrista quería evolucionar hacia otros sonidos mientras MORRISSEY se quedaba anclado con la estética años 60's vestida musicalmente con el jangle-pop que tan célebres les hizo. Todo sumado completan los motivos de la gestación de ELECTRONIC.


Dicho sea de paso al final de la corrida Bernard Sumner ganó la batalla estilística en su banda principal y como fruto sacaron en 1989 uno de los discos más bailables y alucinantes de su trayectoria, el Technique.

Inspirados por la música dance contemporánea como el Italo disco, el techno o el acid-house, el concepto inicial de ELECTRONIC era lanzar discos de marca blanca en Factory Records y seguir siendo una entidad anónima, en contraste con su considerable reputación con The Smiths y New Order. En 1989, el cantante de PET SHOP BOYS, Neil Tennant, sugirió una colaboración cuando se enteró de la asociación. Los frutos de esta unión se convirtieron en “Getting Away with It”, el primer single de ELECTRONIC que fue lanzado en diciembre de 1989 y vendió alrededor de un cuarto de millón de copias. Fue un éxito Top 40 en Estados Unidos la primavera siguiente y realizaron una gira acompañando a los DEPECHE MODE en agosto de 1990. 

Tras el éxito inicial, Sumner y Marr decidieron tomar un atajo más comercial, combinando a saco sintetizadores, guitarras y tecnología analógica.

ELECTRONIC debutaron discográficamente con un álbum homónimo lanzado en 1991 por el sello Factory Records y que arranca con “Idiot Country” y la guitarra de Marr haciendo de las suyas junto con unas melodías y programaciones para a deshacerse del gusto en un tema que denuncia la presión policial de la que era objeto la cultura rave en aquellos momentos en Gran Bretaña. Le sigue la muy New Order “Reality” y "Tighten Up", donde flashes de la guitarra de Marr nos teletransportan a su época con los The Smiths.


Continuamos con el repaso al disco debut de ELECTRONIC con dos canciones que cuentan con la colaboración de los Pet Shop Boys: la sugestiva y elegante “The Patiente of a Saint” y la ya mencionada anteriormente “Getting Away with It” (videoclip insertado a pie de página), cantada a dúo por Sumner y Tennant. Su precisa producción incluye una orquesta completa conducida por Anne Dudley de THE ART OF NOISE además de la aparición en su ecuador de un solo de guitarra española a cargo de Marr a modo de guinda del pastel.

Seguimos con el corte "Gangster" y lo haremos bailando hasta que llega la pieza instrumental del conjunto, "Soviet". Después nos encontramos con el adictivo medio tiempo "Get the Message", con unos encantadores riffs de guitarra acústica y coros femeninos incorporados.

sábado, 23 de julio de 2022

RIDERS OF THE CANYON - (EP Great Canyon, 2022)


Al estilo de históricas reuniones de grandes artistas folk-rock y americana como The Traveling WilburysCrosby, Stills, Nash & Young, en Cataluña tenemos a los RIDERS OF THE CANYON. Un dream-team gestado a principios de 2017 y que enseguida tuvieron oportunidad de empezar a bregarse juntos abriendo para The Band Of Heathens al final de su gira europea.

La banda estava constituida originariamente por por Joana Serrat, Marta DelmontRoger Usart Víctor Partido. En la actualidad Matthew McDaid, cantautor norirlandés residente en Cataluña desde bien joven, ha tomado el testigo de Marta.

Teniendo en cuenta el talento por m2 contenido en este proyecto su debut discográfico, un EP homónimo publicado por el sello Great Canyon, se atisbaba tal cual ha sido, pura maravilla. Co-producido por John Morgan Askew (Laura Gibson, Alela Diane, Neko Case) y la propia banda.


Un trabajo muy colaboracionista más allá del propio entre sus componentes, con la intervenciones destacadas de gente como el propio Askew, Cory Gray (The Delines, The Decemberists), Joey McClellan (Midlake, John Grant, Rufus Wainwright, BNQT), Aaron McClellan (Israel Nash, Josh T. Pearson, Alejandro Escovedo), McKenzie Smith (St. Vincent, Sharon Van Etten, First Aid Kit), Jesse Chandler (Midlake, Mercury Rev), Jason Kardong (Brandi Carlile, Margo Cilker, Marissa Nadler) y Ji Tanzer (Loch Lomond) entre otros.

La canción "Riders of the Canyon" nos da la bienvenida a modo de interpelación identitaria con un baladón de Joana Serrat. Melancólica como ella sola, con esa sugestiva pedal steel haciendo de las suyas, coros comunitarios y la trompeta de Cory Gray a modo de guinda en su tramo final. La lírica, además de hermosa, es toda una declaración de intenciones: <<Like a thunder in the mountains, and the wind whistling through the woods. Like the echo in the valley and the eagle chasing the cliff in its shadow. Just a hunch in a heartbeat. Winter breaks into this path I'm a-wandering. Far in the east the dark creeps up on me. West it calls me out to be free. Hold on to your footsteps my dear companion and listen to the sorrows of the Riders Of The Canyon (Como un trueno en las montañas y el viento silbando a través del bosque. Como el eco en el valle y el águila persiguiendo el acantilado en su sombra. Sólo una corazonada en un latido del corazón. El invierno irrumpe en este camino que estoy vagando. Lejos en el este, la oscuridad se acerca sigilosamente a mí. El Oeste me llama a ser libre. Aférrate a tus pasos mi querido compañero y escucha las penas de los Jinetes Del Cañón.)>>

Nos despojamos de golpe de la dulce languidez precedente con Víctor Partido y su tema "Sunrising". Un soft-rock positivista que invita al resurgimiento, a la mañana soleada tras la tormenta. Muy PARTIDO, desde aquí celebramos que este RIDERS OF THE CANYON sirva además para recuperar las sensaciones que nos transmitía la estupenda banda barcelonesa. La intervención de la guitarra eléctrica de Joey McClellan es otro de esos aspectos tope de gama del trabajo y de este tema en particular.

Matthew McDaid nos trae bajo el brazo la vitalista "Wild River", con la armónica y el piano como grandes protagonistas. Un corte folk-rock, muy al estilo NEIL YOUNG de los 70's, con coros de Marta Delmont sellando de esta manera su aún presencia en el proyecto.