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martes, 20 de febrero de 2018

NEON LIGHTS - "A Slice Of Life" (2018)

Javier Nieto (voz, sintes), Diego Monreal y Manuel Villalba (guitarras), Edu Méndez (batería) y Daniel Nieto (bajo, sintes y compositor principal), vuelven después del espléndido The Blue Rider EP (2015) con el nuevo álbum A Slice Of Life (autoeditado, 2018).

NEON LIGHTS salen de su zona de confort post-punk 80's de su debut Late (2013), ya hubieron indicios en su anterior mencionado trabajo, para ampliar su repertorio con texturas dream-pop y shoegaze.

Lo que no han dejado atrás los murcianos es su lírica sombría que acentúa su aureola melódica, instalada cómodamente entre lo melancólico y lo lúgubre.

A Slice Of Life es un álbum partido en dos, en versión vinilo, si la hubiera, tendría dos caras claramente diferenciadas. La primera formada por los cuatro primeros cortes donde el dream-pop y el shoegaze se hacen dueños y señores de la escucha. Con dos cortes "gancho" como son los avances "Take me", solemne, agrandando su evolución hacia la épica más rotunda; y la muy The Smiths "The Sun Shines on our Behalf", su corte más "hit" hasta la fecha, tan adictiva como efectiva. En medio "Seasons of Doubt" tampoco les va a la zaga, delicioso corte que va avanzando seguro hacia un final rompedor; y "Never Wanted to Have a Proper Job", con un marcado efecto hipnótico, avisado quedas.



Cruzamos el etéreo puente "An Interlude: The End of Something" para adentrarnos definitivamente en la neblina con el dark-wave de "Twirling the Twilight". Inquietante, abrumador, te erizará la piel.

lunes, 12 de febrero de 2018

A QUIET MAN - "From the Sea" (2018)

From the Sea (autoeditado, 18) es el octavo álbum de estudio de A QUIET MAN (Fabio Vega), artista residente en Sant Carles de la Ràpita (Terres de l'Ebre -Tarragona-). Ciudad costera bañada por el Mediterráneo, compañero en su vida diaria y ahora también cómplice descarado a la hora de la gestación de su nuevo trabajo. Desde su título, su portada, las continuas referencias en su contenido... todo respira a brisa marina. 

Esta vez Fabio parece haber recogido la experiencia acumulada con los flashes electrónicos contenidos en sus anteriores álbumes y decididamente optar por darles mayor protagonismo. La evidencia la tenemos desde el majestuoso arranque "Drowned", nos atrevemos a calificarlo como uno de los momentos cumbres en la carrera del  músico. Desgarradora y embriagadora a partes iguales; sorprendente para el seguidor del hasta ahora descrito como "crooner del siglo XXI", y que muta, como por arte de magia, a virtuoso artista electrónico. Sus más de siete minutos de duración, también mostrando un cambio en la rutina compositiva del artista, contienen como plus una majestuosa orquestración que acentua la épica hasta convertirla en una pieza sublime.

En la playa se pueden hacer muchas cosas pero si nos fijamos en la portada del álbum, con ese mensaje evidente gracias a la "A" invertida, encontramos el motivo de la lírica contenida en "The Beach". El segundo corte del trabajo nos recupera de las emociones iniciales vividas, de la mano de sonidos amables y sexo desenfrenado en la arena, un planazo en toda regla.

Seguimos subiditos de tono con los dos siguientes temas; "The Hooker" y la languidez de su melodía habitando entre flujos y sudores; "Waves", un inesperado y adictivo synth-pop, con grandes posibilidades para el baile en su interior.

Nos ponemos menos carnales a la vez que nos sobreviene la dulzura a ritmo de bossa-nova con "I Want You", una preciosa plegaria por la supervivencia de un amor que parece herido de muerte. Permanecemos nostálgicos con "Empty Boat (in an empty room)", con unos ensoñadores giros arabescos y una arrebatadora deriva instrumental en su segunda mitad que provoca que no queramos que el corte acabe nunca jamás.

miércoles, 7 de febrero de 2018

XARIM ARESTÉ - "Polinèsies" (Bankrobber, 17)

Polinèsies (Bankrobber, 17) es el cuarto álbum en solitario de XARIM ARESTÉ, músico de Flix (Terres de l'Ebre -Tarragona-) que ha compartido experiencias con gente como Very Pomelo (su anterior banda), Maika Makovski, Paul Fuster, Gerard Quintana, Sopa de Cabra, Sanjosex, Josele Santiago...

Un artista bregado como XARIM ARESTÉ y con un talento más que contrastado no nos sorprende en absoluto que haya gestado un álbum tan deslumbrante como el que nos ocupa.

Polinèsies contiene de todo y bueno: majestuosa americana en el arranque "Indomables" (clip a pie de post); reminiscencias cabareteras con "M'ho has d'escriure amb foc"; pop de corte clásico en "Un llamb i un tro" y "Anem tirant"; baladones como "La flor" y "Descalç"; country juguetón en "Sóc un mirall per tu"; delicadeza folk para homenajear al río Ebro que baña su tierra natal en "Riu amunt"; blues embriagador primero y singular desarrollo popero después en "Ha quedat clar", de las más sorprendentes del conjunto, algo así como tres canciones en una; y la psicodélica "Mil antenes".




Un disco muy coral, con la participación de Santos Berrocal y Florenci Ferrer, reconocidos productores de grupos como Love of Lesbian o Sidonie, entre otros. Encontramos aportaciones musicales de sus habituales Ermengol Mayol (bateria), Miquel Sospedra (bajo) y Ricard Sohn (teclados). Tambien hay coros ocasiones de amigos como los antes nombrados Sidonie y Gerard Quintana; así como de Roger Pistola o Ljubljana & the Seawolf.

miércoles, 31 de enero de 2018

LAS RUINAS - "Latidos Cósmicos" (El Genio Equivocado, 17)

El trío de Barcelona "heavy pop", como a ellos les gusta denominarse, tienen nuevo álbum, Latidos Cósmicos (El Genio Equivocado, 17). Es octabo álbum de su carrera, ante lo que no sabemos si reaccionar alegres ante nuevo material de una banda de su solera o con cierta penilla al ver  más cerca el fin de la banda. LAS RUINAS tienen la tajante misión de parir 10 discos, uno por año, y desaparecer, tal cual.

El halo contestatario, temáticas sociales y de barrio o gremio, dependiendo de la actualidad, son una constante en su trayectoria y vigentes también en Latidos Cósmicos. Aunque aquí las canciones desprenden menos acidez de lo habitual, atisbando algo salvable entre la podredumbre imperante de la actualidad diaria.

Cortes instantáneos, la mayoría, como las powerpop "Señoras que miran mal" y "Cambiar"; la sorprendente rumbita "Viva la resolución"; la encantadora "Lo estoy haciendo bien"; la explosiva "No hay dinero". Completan el conjunto la inicial a modo de mantra "Me manifiesto"; la hipnótica y psicodélica "Un ramo de besos"; la muy pop "Foodtruck"; la reivindicativa "Subcontratas culturales"; la estupenda con halo naíf "Rey Merluza"; la grunge "Cerca del sol"; y el melódico y esperanzador cierre, disculpen mi ligazón con su título, "Final feliz".

lunes, 29 de enero de 2018

Preescucha + Showcase en Barcelona, ELEFANTES - "LA PRIMERA LUZ DEL DÍA" 16Feb'18 (Warner Music)

Primeramente, un gran placer asistir el pasado sábado 27 de enero a La Sexta Baja (BCN) donde pudimos escuchar en primicia La primera luz del día (Warner Music) inminente nuevo álbum de Elefantes que verá la luz el próximo 16 de febrero.


El título del disco, de nombre homónimo al corte inicial, interpreta el primer abrir de ojos de un día, el primer pensamiento o la primera señal que nos encamina a ese nuevo día y la actitud con la que lo afrontaremos. El disco con doce canciones, transcurre durante esas próximas 24 horas hasta alcanzar “La primera luz del nuevo día”. Los sueños, el amor y los deseos de un día atemporal reflejados en doce canciones que despiertan con una intro excepcional, una maravilla a cargo de Hugo Toscano, guitarrista de la banda. Cotilleando es su web (www.hugotoscano.com) encontramos éste párrafo que pensamos define perfectamente, no sólo la intro en cuestión, sino la esencia de Elefantes:

“Hoy por hoy, siento la gran fortuna de poder comprender, al menos una ínfima parte, del lenguaje musical de ambos mundos, el rock y el flamenco, por el gran amor que siento hacia estos dos géneros, aunque siento también que las músicas de raíz mediterránea me mantienen íntimamente ligado a mis orígenes más remotos.”


En La primera luz del día, los componentes Shuarma, Jordi Ramiro, Julio Cascán y el mencionado Hugo Toscano, beben de sí mismos, el álbum suena tremendamente a ellos mismos. Probablemente sea lo que más nos siga cautivando de Elefantes, aún bajo influencias, en ocasiones más sutiles y en otras más notorias, de grandes como Triana, El último de la fila u otros sonidos más sesenteros, siguen siendo muy fieles a sí mismos. Su elegancia es única.

lunes, 22 de enero de 2018

AMBROS CHAPEL - "Portraits" (Flor y Nata Records, 17)

Pablo Casero (voz, guitarras y sintes), José Rodríguez (batería), Alfred Sanchis (bajo) y Óscar Vadillo (guitarras, coros y sintes), son AMBROS CHAPEL. Tras más de diez años de trayectoria como banda tienen nuevo álbum, el espléndido Portraits (Flor y Nata Records, 17).

Reminiscencias, las de siempre para el cuarteto valenciano, post-punk británico 80's, que pasado por el turmix del siglo XXI también puede recordarnos a propuestas más coetáneas como la de los neoyorquinos Interpol o los británicos Editors.

La voz de Pablo ayuda a mantener intacto el halo oscurillo de la banda, cada vez asemejándose más, con la gravedad de su tono, a la de Peter Murphy.

Con todo Portraits no es un álbum continuista, ni mucho menos. Sin ser un trabajo instantáneo, se muestra más próximo y directo que sus anteriores referencias, con auténticas perlas como el tridente inicial con "Mental" (clip a pie de post), la maravillosa "Glassvegas" y la embriagadora, nunca mejor dicho, "Whiskey". El nivel se mantiene álgido con la melancólica "Someone"; la sombría "Déjà Vu"; "In the Fall", una de mis favoritas con esa mezcla de crudeza y emotividad, al igual que pasa en "Beirut", quizás sin darme cuenta acabe de definir el ADN de los valencianos.